Mgr Henri Teissier, archevêque émérite d’Alger. Mort d’un humaniste

Publié le par Aulnay Populaire (93)

Mgr Henri Teissier, archevêque émérite d’Alger. Mort d’un humaniste

« En Algérie, l’Église n’a pas choisi d’être étrangère, mais algérienne. »  À l’indépendance, en 1962, le prêtre Henri Teissier, alors vicaire du quartier populaire de Belcourt, à Alger, avait fait sienne cette déclaration du cardinal Léon-Etienne Duval dit Mohamed Duval, celui qui dénonçait la torture, défendait l’autodétermination et fustigeait le putsch des généraux.

Quatre ans plus tard, ils optent ensemble pour la nationalité algérienne. Arabisant, spécialiste de l’islam et défenseur des chrétiens d’Orient, Mgr Teissier aura œuvré toute sa vie au dialogue, à la paix, à l’amitié entre les peuples.

Évêque d’Oran en 1972, il dirige l’organisation Caritas pour la région Maghreb/Moyen-Orient de 1974 à 1987, en pleine guerre du Liban. Archevêque d’Alger de 1988 à 2008, durant la décennie noire, il fait face aux attentats terroristes qui ont coûté la vie à 19 religieux, dont Mgr Pierre Claverie, évêque d’Oran, et les moines de Tibéhirine. En dépit de ces épreuves et des menaces, l’archevêque d’Alger choisit de rester, « fidèle et solidaire avec le peuple algérien », assurait-il. « L’Algérie, c’est mon espérance », confiait-il en 2003 au journal la Croix.

Le 8 décembre 2018, lors de la béatification des 19 catholiques assassinés, il avait tenu à associer à l’hommage toutes les victimes algériennes, parmi elles, les 99 imams tués « pour avoir refusé la violence ».

Toujours actif, Mgr Teissier a été emporté le 1er décembre par un AVC à Lyon, où il résidait. Il avait 91 ans. Il devait donner une conférence la semaine prochaine à Blois autour du livre qu’il venait de terminer sur l’émir Abdelkader. Le 5 mai dernier, il inaugurait, à Alger, la bibliothèque André-Mandouze, au Centre d’études diocésain qu’il avait lui-même mis sur pied en 1962. Un centre de documentation ouvert à tous et que connaissent bien nombre d’étudiants et de journalistes de plusieurs générations.

La presse algérienne a rendu hommage à « un monument de l’histoire de l’Algérie et de son Église ». L’ambassadeur de France en Algérie, François Gouyette, a salué, lui, « un homme de paix ».

Les funérailles de Mgr Teissier auront lieu samedi 5 décembre à la primatiale Saint-Jean de Lyon. Son corps devrait être rapatrié en Algérie, où un hommage lui sera rendu sur les hauteurs d’Alger dans une basilique où l’on peut lire en son chœur : « Notre Dame d’Afrique, priez pour nous et pour les musulmans. »

 

Latifa Médina pour l'HUMANITÉ

Publié dans Monde

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